Dua Pertandingan Berat untuk Tutup Tahun

Update Terakhir: December 26, 2013

Soccer - Liverpool Training Session - Melwood Training Ground

Dua Pertandingan Berat untuk Tutup Tahun

Ajang Premier League menyisakan dua pertandingan lagi di pekan ke 18 dan pekan 19 sebelum tahun 2013 berganti ke tahun 2014. Secara khusus dua pertandingan itu akan menghadirkan ujian yang sangat berat bagi Liverpool yang untuk sementara memuncaki klasemen. Liverpool saat ini memimpin klasemen sementara Premier League dengan 36 poin dari 17 pertandingan, unggul selisih gol dari Arsenal yang ada di posisi dua dengan poin yang sama. Manchester City membayangi keduanya di posisi tiga dengan 35 poin, sedangkan Chelsea dan Everton terpaut tidak jauh dengan mengumpulkan 34 poin. Ditambah lagi dengan Newcastle United dan Tottenham Hotspur yang kini punya 30 poin, dan Manchester United yang merupakan sang juara bertahan musim lalu dengan 28 poin, dua pertandingan di boxing day dan akhir pekan ini yang tersisa di tahun 2013 ini bisa menghasilkan perubahan yang cepat di papan klasemen.

Untuk klub asal Marseyside itu, ada dua pertandingan berat yang harus dihadapi sebelum tahun berganti. Yang pertama bertandang ke Etihad Stadium markas Manchester City saat Boxing Day atau pertandingan sehari setelah perayaan Natal dan disusul dengan bertandang ke Stamford Bridge markas Chelsea, Minggu (29/12/2013). Jika The Reds sampai terpeleset pada dua pertandingan itu, maka Arsenal tentu saja siap untuk memanfaatkannya. Pada pertandingan Boxing Day The Gunners akan berusaha meraih kemenangan pertamanya di Premier League sejak awal Desember lalu saat menyambangi West Ham United. Mengingat bahwa Arsenal tidak bisa meraih kemenangan di tiga pertandingan liga terakhir, pertandigan melawan West Ham bisa dibilang sangat penting dan bisa menjadi modal besar untuk Arsenal. Pada pertandingan terakhir tahun 2013, Arsenal mesti menjalani pertandingan yang berpotensi akan berjalan dengan sengit di kandang Newcastle United.

Sementara itu City akan terus berusaha untuk meneruskan catatan impresif di Premier League dengan dua pertandingan yang akan berlangsung di Etihad. Setelah menjamu Liverpool di Boxing Day, The Citizens yang masih mengantongi rekor 100% di kandang dengan mencetak 35 gol dan kebobolan 5 gol. Pada pertandingan berikutnya akan menjamu Crystal Palace dalam pertandingan terakhir di 2013. Sedangkan tim posisi empat Chelsea akan menjalani Boxing Day dengan menjamu Swansea City, yang tanpa bisa meraih kemenangan di tiga pertandingan terakhir. Setelah itu The Blues akan menutup tahun 2013 dengan kedatangan tim asuhan Brendan Rodgers di Stamford Bridge yang merupakan sebuah pertandingan bigmatch akhir tahun. Juara bertahan MU berpeluang untuk terus memperbaiki catatannya di bulan ini. Walaupun tanpa kemenangan di tiga pertandingan liga awal Desember ini, The Reds Devils kini sudah meraih dua kemenangan beruntun di Premier League. Di atas kertas MU harusnya mampu meraih poin penuh di dua pertandingan berikutnya yang dijalani di kandang lawan, yakni lawan Hull City di Boxing Day dan kemudian melawan Norwich pada pertandingan terakhir MU di tahun ini.